Ab Dienstag, dem 17. September, hat der Präsident des Amtes für Wettbewerb und Verbraucherschutz (UOKiK) Zugang zum Steuer- und Bankgeheimnis. Dies erleichtert ihm die Beurteilung und Verhängung von Strafen für Verstöße. Ihre Höhe richtet sich nach dem Umsatz des Unternehmens aus dem Vorjahr.

Dank dem heutigen Inkrafttreten der Änderung des Gesetzes über Wettbewerb und Verbraucherschutz vom 4. Juli 2019 erhält der Präsident des Amtes für Wettbewerb und Verbraucherschutz neue Kompetenzen.  Er hat Zugang zum Steuer- und Bankgeheimnis zum Zwecke der Durchführung von Verfahren auf dem Gebiet des Wettbewerbs und des Verbraucherschutzes sowie der missbräuchlichen Nutzung von vertraglichen Vorteilen. Bis gestern hatte nur der Vorsitzende der polnischen Finanzaufsichtsbehörde das Recht, die Steuerakten einzusehen. Diese Erlaubnis erleichtert die Verhängung von Geldbußen durch den Präsidenten des UOKiK.

Offene Tür zum Steuergeheimnis

Die Höhe der vom Präsidenten von UOKiK verhängten Strafen hängt in der Regel vom Umsatz des Unternehmens aus dem Vorjahr ab. Für Praktiken, die den Wettbewerb einschränken oder die Verbraucherrechte verletzen, wird eine Geldstrafe von bis zu 10 % des Umsatzes verhängt, der im Geschäftsjahr vor dem Jahr erzielt wurde, in dem die Sanktion verhängt wurde.

- Ein Problem tritt auf, wenn der Unternehmer keine Korrespondenz vom Amt für Wettbewerb und Verbraucherschutz erhält, nicht auf unsere Anrufe reagiert und keine Angaben zur Höhe des Umsatzes macht. Es kommt vor, dass wir komplexe Informationen überprüfen müssen, beispielsweise beim Finanzamt, und diese Daten unterliegen häufig dem Steuergeheimnis - sagt Marek Niechciał, Präsident des UOKiK. - Die neuen Bestimmungen können auch hilfreich sein, um festzustellen, ob ein Unternehmer derzeit eine Geschäftstätigkeit ausübt, bei der Vollstreckung eines Strafurteils und bei Verfahren im Zusammenhang mit sogenannten Finanzpyramiden. Im letzteren Fall können Dokumente der Steuerbehörden bestimmen, ob die Finanzierung der Vergütung, die der Verbraucher erhalten kann, von den Leistungen abhängt, die die nachfolgenden Teilnehmer des Systems erbracht haben - fügt Marek Niechciał hinzu.

Die Finanzämter werden es nun nicht ablehnen, Informationen über die finanzielle Situation des untersuchten Unternehmens offenzulegen. Die neuen Befugnisse des Präsidenten des UOKIK wurden von Arbeitgebern kritisiert, darunter vom Business Center Club. Laut BCC sollten die Informationen der Steuerbehörden nicht an den Präsidenten des UOKiK weitergegeben werden. Die Ermittlung des von der Gesellschaft erwirtschafteten Umsatzvolumens ist relativ einfach und sollte keinen Zugriff auf geheime Daten erfordern, da diese bei Kapitalgesellschaften im Jahresabschluss verfügbar sind. Es kann nur vorkommen, dass das Amt für Wettbewerb und Verbraucherschutz ein Verfahren gegen ein Unternehmen einleitet, das dieser Verpflichtung nicht nachgekommen ist.

Laut Bernadeta Kasztelan-Świetlik, Rechtsberaterin und Partnerin bei GESSEL, einer ehemaligen Vizepräsidentin des UOKiK, muss das Büro in der Zwischenzeit effektiv sein und ohne Zugang zu Informationen kann es im Kampf gegen Unternehmen, die Menschen betrügen, manchmal machtlos sein. (...)

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